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Escrito por Super User
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Geraint Thomas disse no início da temporada que iria abordar o Tour de France como se fosse o líder absoluto do Team Sky, e ele certamente fez o papel em Valmorel na sexta-feira quando ele se mudou para o maillot jaune no Critérium du Dauphiné.

No entanto, quase cinco meses depois desses comentários, e menos de um mês antes do Tour começar na Vendée, ele não está mais perto de saber se ele será de fato chamado a liderar a linha, com um veredicto ainda pendente. Caso de salbutamol de Chris Froome.

Teremos uma disputa interna pela faixa de capitão dentro do Team Sky, neste Tour de France?
São cenas para um próximo capítulo!

Thomas ainda insiste que vai dividir a liderança com Froome, mas em teoria, o quatro vezes campeão do Tour poderia ser banido pela UCI antes do início da corrida. Se Froome correr sub judice, como tem feito durante toda a temporada, os resultados da turnê estarão longe de ser concretos, dado que, no caso de uma proibição, não há garantia de que ele manterá seus resultados do período seguinte a ele, a data do seu controle anormal de doping.

"Para o bem de todos, eu só espero que isso seja resolvido mais cedo ou mais tarde", disse Thomas em sua coletiva de imprensa em Valmorel.

"Acredito em Froome, para começar. Ele tem permissão para correr, se puder ... Não é culpa dele ter demorado tanto. Está fora das mãos do time - é para a UCI e para quem quer que seja resolvido. É frustrante para todos - não apenas Froome ou a equipe, mas todo o pelotão, acho que não é uma boa situação para ninguém.

"É fácil dizer que estou em minha própria bolha e me preocupo com isso, mas é assim que é ... eu apenas começo comigo mesmo, tenho minha própria vida e meu próprio programa, e eu trabalho duro e apenas concentro-me nisso. Eu não posso afetar nada que acontece lá, então o que será, será. "

Dois líderes

Thomas mostrou seu potencial para o Grand Tour na Tour de 2015, quando subiu na classificação geral enquanto apoiava Froome, antes de cair na semana final. No ano seguinte ele tentou se posicionar como um Plano B, mas logo se viu em um papel domestico, embora ele ainda terminasse em 15º novamente.

Desde então, venceu Paris-Nice, a Volta ao Algarve e o Tour dos Alpes e o seu desempenho como piloto de corridas aumentou, embora a sua primeira tacada na liderança do Grand Tour, mesmo que partilhada com Mikel Landa no Giro 2017, tenha terminado por uma motocicleta estacionada de forma errada. Ele ainda está flertando com a ideia de deixar o Team Sky em busca de um verdadeiro papel de liderança em outro time.

Assumindo que Froome se alinhará no Tour - e tudo indica que não haverá veredicto à frente do Grand Départ - Thomas ainda está ansioso para afirmar seu status como co-líder, ao invés de um mero Plano B.

"É provavelmente a primeira vez que entramos na turnê com dois líderes", disse ele.

"Especialmente com a primeira semana no Tour, muita coisa pode acontecer lá, então ter dois caras esperançosamente bons o suficiente para lutar pelo total é realmente um bônus, então vamos levá-lo dia-a-dia e ver de onde saímos da primeira semana.

"Espero que eu não seja capaz de fazer muito trabalho cedo para Froome. Você nunca sabe. O principal é chegar lá da melhor forma possível e ir a partir daí. Eu estou indo pedalar a Vuelta bem, mas talvez eu apenas vá para os estágios. Para mim, participar na melhor forma para dois Grand Tours consecutivos talvez seja demais para mim. "

Se o Thomas segurar a camisa amarela até o final do Dauphiné no domingo, certamente enviará uma mensagem forte para a equipe do Sky Team.

Não só existe a incerteza do caso de salbutamol de Froome, mas também haverá pontos de interrogação sobre a sua forma e capacidade de vencer a Volta depois de ter ganho o Giro d'Italia no mês passado. Marco Pantani, em 1998, foi o último piloto a alcançar o duplo Giro-Tour, um desafio que deixou o mal sucesso de Alberto Contador e Nairo Quintana em Tours recente. E enquanto a maneira da vitória do Giro de Froome era espetacular, dificilmente era consistente, com duas vitórias impressionantes em uma exibição de outra forma abaixo do padrão.

Thomas tem sido sólido este ano, mesmo que não tenha vencido uma corrida de etapa. Terminou no pódio no Algarve e Tirreno-Adriatico e, após um mau tempo no Tour de Romandie, acertou no botão de reset e treinou em altitude no Monte Teide antes de chegar ao Dauphiné, onde a sua forma é claramente chegando bem no momento certo.

"Se eu não estiver em boa forma, não vou ter essa chance [de liderar o time], então o mais importante para mim é estar em boa forma e entrar nessa linha de partida da melhor forma possível." " ele disse.

"Acabei de tomar a atitude de que o mês de Julho era o grande alvo e chegar à melhor forma possível, e é isso que tenho feito. Poderia ter sido um pouco melhor - no Algarve e em Tirenno tive um pouco de mau estar, a corrida tem sido muito boa até agora, apenas que acidente bobo no prólogo, mas até agora tudo bem ".