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Escrito por Super User
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Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) conquistou a vitória na etapa 4 do Critério do Dauphiné, o primeiro dia com montanha, na corrida de 2018. Alaphilippe segurou um ataque tardio de Dan Martin (EAU Team) na escalada final de Lens-en-Vercors antes de saltar da terceira roda para ganhar o palco.

Martin, que iniciou o movimento fora do último quilômetro, terminou em segundo com Geraint Thomas (Team Sky) e Romain Bardet (AG2R La Mondiale) terminando em terceiro e quarto, respectivamente. O líder da corrida, Michal Kwiatkowski (Team Sky), ficou para trás quando Martin atacou e perdeu a liderança da corrida, mas a camisa ficaria dentro da equipe, com Gianni Moscon assumindo a liderança da corrida. Kwiatkowski e Thomas permanecem no top três apenas seis segundos atrás do italiano.

"Estou super feliz. O Dauphine é uma corrida de alto nível, e todos os ciclistas estão na melhor forma. Em algumas semanas, haverá o Tour de France, então não é fácil vencer", disse Alaphilippe. "A partir de hoje, o percurso é muito difícil e hoje foi o único dia em que consegui a vitória. Disse ao Bob Jungels que queria fazer algo hoje e consegui. As minhas pernas me senti bem durante todo o dia e eu fui cheio de gás nos últimos cinco quilômetros.

"Minha última corrida foi Liege, então eu tive uma longa pausa desde então. Fui ao acampamento de altitude por três semanas. Os sentimentos foram um pouco estranhos depois de não correr por tanto tempo, mas sabemos por que estamos aqui, e estamos extremamente motivados para o Tour, vou tentar ajudar Bob até domingo, mas também não vou desistir de nada.

"Eu não quero ser pessimista, mas não acho que o percurso seja bom para mim. Sou mais um socador, não um alpinista, e o percurso aqui é muito difícil. O objetivo aqui foi vencer um estágio, então eu fiz o meu trabalho. Espero que Bob faça o resto. "

Foi uma etapa final de subida com o último membro do dia da fuga - que só deixou claro depois de 80 quilômetros de corridas sem fôlego - ainda na frente com um quilômetro para o final. Dario Cataldo (Astana) tinha atacado sozinho no Col du Mont Noir e ainda mantinha uma pequena margem sobre o sempre cada vez menor pelotão, quando passava sob o flamme rouge.

Um ataque de Martin no quilômetro final reduziu o que restava da vantagem do italiano. Ele levou consigo Alaphilippe, Bardet e Thomas enquanto a camisa amarela de Kwiatkowski recuava. Alaphilippe antecipou seu tempo antes de lançar o seu ataque com a linha à vista. Uma vez que ele derrubou o martelo, havia pouca dúvida de que ele cruzaria a linha em primeiro lugar.

Como isso aconteceu

O dia começou com quatro abandonos, incluindo mais dois do Team Sunweb, que agora perderam quatro dos seus sete ciclistas. Mais atletas, embora não fossem da Sunweb, saíam antes do final do dia. Após dois contra-relógio e dois estágios de sprint, o pelotão voltou-se para as montanhas para o estágio 4. O trecho de abertura do dia seria plano antes das primeiras subidas não classificadas e as três subidas do dia, incluindo o hors categoria Col du Mont Noir.

O desejo de entrar no intervalo foi alto e um ritmo implacável foi estabelecido quando o ciclista tentou fugir antes de ser pego. A velocidade média seria de 52 km / h na hora de abertura e causaria algum dano no pelotão, dividindo o grupo em múltiplas facções. Foram as estações de pânico para Romain Bardet, quando ele perdeu a divisão, mas a tentativa de sua equipe o trouxe de volta para o grupo.

Depois de mais de 80 quilômetros de corrida, Dario Cataldo (Astana), Lukas Postlberger (Bora-Hansgrohe), Jens Keukeleire (Lotto Soudal) e Edvald Boasson Hagen (Dimension Data) finalmente se livraram do pelotão. Odd Christian Eiking (Wanty-Groupe Gobert), Arnaud Courteille (Conceito Vital), Simon Clarke (EF-Drapac) e Bryan Coquard (Vital Concept) acabariam se juntando a eles para fazer um movimento de oito homens.

Quando a corrida atingiu o Col du Mont Noir a pouco menos de 60 quilômetros, a ação se recuperou. Na frente, o Eiking saiu da pista, enquanto a AG2R La Mondiale assumiu a frente do pelotão. Ian Boswell, do Katusha, atacou e foi acompanhado por Edward Ravisi, da EAU Team. Eiking também ganhou alguma companhia com Cataldo tentando ganhar tempo na subida íngreme, enquanto Bryan Coquard, seguido por outros, recuou.

Cataldo deixou para trás Eiking com 44 quilômetros restantes enquanto Boswell e Ravisi limparam os atletas deixados pela quebra. O par ainda estava dois minutos atrás do italiano, enquanto o pelotão estava a mais de três minutos atrás.

O Team Sky estabeleceu o ritmo na perseguição, como fizeram na maior parte do dia. Cataldo tinha começado o dia apenas 2:15 atrás, então era uma ameaça genuína para a camisa de Kwiatkowski do líder. Quando chegaram ao topo da subida, Cataldo ainda tinha 2:45 no grupo. Isso seria interrompido brevemente na descida enquanto Cataldo tomava uma linha cuidadosa pela encosta sinuosa.

A chuva batia, mas felizmente para todos, aguentou até que eles completaram a descida desafiadora. Como a chuva caiu com pouco mais de 20 quilômetros restantes, Cataldo aumentou sua vantagem para mais de três minutos. A chuva finalmente diminuiu quando Jonathan Castroviejo e Tao Geoghegan Hart agitaram o ritmo na frente do pelotão, reduzindo a diferença de tempo para Cataldo pouco a pouco.

A 10 quilômetros do final, o pelotão tinha Cataldo em pouco mais de dois minutos. Nicolás Edet, da Cofidis, aproveitou a oportunidade para tentar fazer a ponte, enquanto Oliver Naesen, da AG2R La Mondiale, chegou à frente do grupo. A equipe Sky logo voltaria para a frente, e quando a subida final começou, cerca de cinco quilômetros depois, a liderança de Cataldo caiu para 1:40, enquanto o esforço de Edet chegou ao fim.

Enquanto isso, o pelotão foi reduzido pouco a pouco com o declive acentuado e o ritmo acelerado e Warren Barguil (Fortuneo-Samsic) foi uma das primeiras vítimas com dois quilômetros restantes. Cataldo teve que cavar fundo para tentar segurar o ritmo de trás, mas com pouco mais de um quilômetro para a chegada agora ficou em 30 segundos e os ataques começaram novamente.

Guillaume Martin lançou uma jogada de volta ao grupo, saindo da frente do grupo. O seu ataque acendeu uma forte perseguição de Pierre Latour que o trouxe de volta e colocou a camisa amarela de Michal Kwiatkowski em apuros. A 400 metros do final, Dan Martin fez sua jogada e as esperanças de vitória de Cataldo tiveram um pin firme.

Kwiatkowski não conseguiu marcar o ataque e só pôde assistir enquanto Martin e seus três companheiros subiam a estrada. Alaphilippe ganharia os outros para vencer com Latour liderando o segundo grupo, enquanto Kwiatkowski deu 17 segundos e liderou a corrida.